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Apelación Urgente: profesor retirado enfrenta larga sentencia por practicar Falun Gong

Caso llamativo, con alta presencia policial que evita que la familia y su abogado presencien el juicio

 

Nueva York – Un profesor retirado y padre de un residente americano enfrenta una sentencia inminente por practicar Falun Gong después de una juicio hace la semana pasada en la provincia de Shandong que duró solo dos horas y al cual no pudo asistir su abogado defensor debido al bloqueo de la policía. Como parte de la reciente y alarmante ola de sentencias largas dadas a los practicantes de Falun Gong, el Sr. Zhang Xingwu ahora se enfrenta potencialmente con hasta 12 años de prisión.

Zhang Xingwu (张兴武), con 67 años de edad, es profesor jubilado de la Universidad Normal de Jinan en Shandong, que fue arrestado de su casa el 16 de julio de 2008. Su detención forma parte de una ronda de arrestos más grande pre-olímpicos de personas que se conocen por practicar Falun gong y que viven en la vecindad de Qingdao, donde se realizó la competición de vela.

Después de ocho meses de estar detenido, el profesor Zhang fue llevado ante el juez en la corte del distrito de Shizhong en Jinan, el 31 de marzo de 2009. Según documentos oficiales (ver), se enfrenta con los cargos de “usar una organización herética para interferir con el cumplimiento de la ley”, una disposición vaga usada comúnmente para sentenciar a los practicantes de Falun Gong a términos de hasta 12 años de prisión. (ver informe de Amnistía Internacional).

“Como con cientos de miles de otros practicantes de Falun Gong, el profesor Zhang nunca tendría que haber sido arrestado en primer lugar,” dijo el vocero de Falun Gong, Erping Zhang. “Ahora este anciano de 67 años se enfrenta con la posibilidad de pasar más de una década en la cárcel. ¿Por qué? Por ser conocido por las autoridades como alguien que practica Falun Gong y por vivir dentro de las 200 millas de una sede olímpica.”

Presencia policial prohíbe al abogado y a la familia de presencia el juicio

A pesar de tener derecho a ser representado legalmente bajo la ley china, según los informes de los medios y testimonios de la familia, una fuerte presencia policial fuera de la corte previno que el abogado de Zhang, Li Subin, lo defendiera en la corte y además detuvo a los parientes fuera del mismo. La Voz de América informó que los testigos dijeron que había 70 policías anti-disturbio y cientos de policías de civil rodeando la corte.

“El día del juicio, no permitieron que la esposa de Zhang dejara su casa,” Li, un prominente abogado de Beijing, conocido por defender disidentes y víctimas de persecución religiosa, le dijo a VOA (noticias) “En solo unos momentos, fuimos testigos de cómo arrestaban a tres personas fuera de la corte, las cuales solo querían presenciar el juicio. Espero que liberen al profesor Zhang Xingwu lo más pronto posible, y lo dejen reunirse con su familia.”

Según fuentes cercanas al caso, las fuertes medidas policiales apuntaban a dejar un ejemplo de Zhang como el primer practicante de Falun Gong en la ciudad, y posiblemente la provincia, en contratar un llamativo abogado de derechos humanos y provocar miedo con la fuerte presencia policial. Durante el año pasado, un grupo central de abogados han viajado por el país defendiendo a los practicantes y cuestionando abiertamente en las cortes la política de persecución.

El caso de Zhang también entra en un patrón más amplio, y alarmante, que el CIFD ha notado desde el fin de los Juegos Olímpicos, una suba en la cantidad de practicantes de Falun Gong sentenciados en juicios con cargos criminales a largos términos en prisión. Solo en las dos semanas pasadas, el CIFD recibió denuncias de más de 28 de practicantes sentenciados a más de 14 años de prisión. (Noticias)

Información adicional:

Zhang y su esposa Liu Pinjie han practicado Falun Gong desde 1995 y han desde 1999 han sido repetidamente detenidos. Desde el 2001 al 2004, Zhang pasó tres años en el campo de re-educación a través del trabajo en el campo “Liuchangshan” de Jinan. Durante ese tiempo, la anciana practicante sufrió de golpizas, privación del sueño, torturas con picanas eléctricas, y otras brutalidades.

Desde su arresto, Zhang ha sido retenido en el centro de detención de la ciudad de Jinan y no han permitido que su familia lo visite. Tuvo unas ocasiones para reunirse con su abogado. Según su hija, el caso regresó al fiscal dos veces por falta de evidencia, pero la Oficina 610, una agencia fuera de la ley creada para perseguir a Falun Gong, presentó el caso por tercera vez a la corte del distrito. En agosto, el News Daily de New York, publicó un artículo de la hija de Zhang detallando las circunstancias del arresto de su padre y la historia más completa de su familia siendo víctimas de persecución religiosa. (noticias )

El CIFD solicita:

·         La liberación inmediata en incondicional de Zhang, ya que su detención ha sido simplemente por su creencia. Este derecho está garantiza en el artículo 35 de la constitución china y los compromisos de China con la comunidad internacional.

·         La comunidad internacional debe presionar a las autoridades chinas para que liberen a Zhang.

·         Los medios extranjeros en China deben investigar el caso de Zhang y la ola más grande de arrestos a practicantes de Falun Gong dentro de lo que es la purga pre-Olímpica

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